印度叫停免费上网服务 Facebook奋起还击
来源:科技资讯 发布时间:2016-01-01 15:32:01

1月1日消息,据路透社报道,在印度,Facebook创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)及其免费互联网服务遭到当地高科技初创企业群起反对,而Facebook为此掀起了一场声势浩大的请愿运动。

印度政府已下令,在它尚未做出最终决定前,暂时搁置Facebook名为“Free Basics”的免费互联网服务。

“Free Basics”项目已在全球大约三十几个发展中国家推出,免费提供基本的手机上网服务。通过该服务,用户可以访问Facebook自身的社交网络和短信服务。

10个月前,Facebook与当地运营商Reliance Communications联手在印度推出了该项目。批评人士认为,该项目违反了网络中立原则,即在互联网上所有网站都应平等对待的观念。他们表示,这将使小型内容供应商和初创企业在竞争中处于劣势。

纽约律师乔杜里(Mishi Choudhary)指出:“对Facebook来说,印度政府的决定将为其它国家提供一个判例。印度所发生的事情,将影响到Free Basics项目在其它更小国家的推出。在这些国家中,目前对Free Basics项目的认识还不像印度那样全面。”

此外,印度政府就Free Basics项目做出的决定,还将使Facebook开拓这个美国以外最大市场的野心面临考验。在印度13亿人口中,只有2.52亿人有条件访问互联网,这使其成为谷歌和Facebook等互联网巨头的一个增长潜力巨大的市场。

声势浩大的请愿活动

印度电信监管局(TRAI)周四表示,在其就“Free Basics”做出决定前而征集民众意见的阶段,该机构收集到的请愿创下了历史记录。

但印度电信监管局局长夏尔马(R.S.Sharma)在一个记者会上表示,通过Facebook提交的180万份意见建议中,有超过四分之三的将视为无效,因为它们没有遵循正确的格式。

过去一周,Facebook已经敦促其印度用户向印度电信监管局提交征求意见的回应,最好既通过其社交网络平台也通过手机:用户只要拨打一个号码,即可以自动生成代表用户立场的一份回应。

然而,该社交媒体巨头面临着当地企业的顽强抵抗。

印度有9家初创企业的负责人,其中包括印度电商PayTM和餐饮应用Zomato,纷纷致函印度电信监管局,敦促其确保互联网接入上不存在差别定价。

这些高管在信中表示,如果互联网接入上存在差别定价,将导致“像Facebook这样的少数企业,凭借其免费的基础平台充当互联网看门人角色。”

他们写道:“没有理由以向穷人提供互联网接入的名义,提供一个有限服务的“有围墙花园”(walled garden),从而带来数字鸿沟。”

扎克伯格亲自参与了这场斗争。

本周,他在《印度时报》上撰文称:“我们知道,在每10个人连接到互联网后,大约有一人将可以脱贫。同时,我们知道,印度要获得发展,有10亿以人需要连接到互联网上。”

他说:“有什么理由否认人们免费获得通信、教育、医疗、就业、农业技术和妇女权利等关键服务的权利?”

双方的立场

Facebook发言人表示,Free Basics项目的宗旨,是让人们尝试网络能够提供什么。此外,Facebook还在印度报纸连续刊登整版广告,并通过广告牌登出大幅广告,以还击竞争对手的抗议。

周三,Facebook在印度孟买的报纸刊登广告称:“Free Basics有被取缔的风险,这将影响到印度数字平等事业的进程。”它敦促印度互联网用户支持Free Basics项目。

在赞比亚,此前被称为internet.org的Free Basics于去年推出。在赞比亚,由于侵犯了网络中立性原则,该项目也遇到了麻烦。在埃及,当局实际上叫停了Free Basics,因为其所需的许可证在失效后没有获得延期。

印度电信监管局已要求Facebook和Reliance Communications暂停Free Basics的服务,直到其下月就相关政策做出最终决定。

印度电信监管局局长夏尔马称:“在一个民主国家,一方面,Facebook可以投入巨资开展请愿活动;另一方面,互联网维权人士也可以做出自己的努力。”

他说:“我们的工作就是制定政策,最终让电信运营商和终端用户均能受益。”

(刘春)

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