方太对水槽洗碗机抄袭者说不
来源:大河网 发布时间:2018-03-09 16:02:27

3月8日,一年一度的中国家电及消费电子博览会(AWE)将在上海开幕。今年AWE展会上,多家家电企业都推出展出了水槽洗碗机这一产品。

然而值得注意的是,不少品牌在方太之后推出的水槽洗碗机,除了长的很像方太产品之外,其产品的结构设计、果蔬净化等功能卖点,甚至终端展示道具也如出一辙,这其中不乏知名家电品牌。

有专家指出,水槽洗碗机这个产品品类在方太的颠覆性创新之后快速得到中国用户的认可一直由洋品牌主导的洗碗机市场被迅速破局,带动了整个中国洗碗机行业的快速增长,但同时带来的还有大量的仿造品。

作为水槽洗碗机的原创发明者,方太已经明确表态,对于抄袭行为给消费者、企业和行业带来的伤害,以及给创新精神带来的破坏,方太绝不会姑息和容忍。据一位接近方太的人士向记者透露,近期方太已经对5家相关企业发起专利诉讼。

君子成人之美而不成人之恶,行业需要健康发展

在方太水槽洗碗机问世之前,国人对洗碗机可谓十分陌生,洋品牌主导的传统柜式洗碗机在中国市场可谓举步维艰,历经数十年的发展,中国家庭普及率仍不到0.5%,除了生活习惯和消费理念的制约,产品不够"本土化"也是洗碗机难以打开局面的重要原因。

这一情状在2015年初方太水槽洗碗机上市后,得到了根本性的扭转,当年行业增长率便提升到74.5%。而2016年更是飙升至104.8%,2017年又创新高,达到119.2%。

在方太水槽洗碗机的破局下,时至今日,洗碗机已经成了家电业公认的颇具发展潜力的热门领域。据中怡康市场年度报告显示,2017年全年,中国洗碗机产品销量迎来爆发式增长,零售额达到43.3亿,同比增长119.2%,零售量实现98.5万台,同比增长129.4%。在售洗碗机品牌数量已达59家,一年时间内新增27个品牌,产品型号达到285个,新增132个,市场参与者日益丰富。

方太率先开创水槽洗碗机,不仅改变了国人几千年的洗碗生活方式,更以41.5%的市场占有率雄踞中国洗碗机市场之首,创造出世界家电行业最年轻的行业品类冠军的神话。

然而,巨大的市场潜力也引来了同行的“嫉妒”。不少企业为了“走捷径”,直接抄袭方太产品设计,无视相关专利,快速在市场上推出同类产品。有些企业在水槽洗碗机上集成垃圾处理系统主打多合一,有些企业把水槽洗碗机的洗碗槽挪到了左边,还有些企业把产品名称改成了"水槽式洗碗机"……但无论怎么变化,都还是方太水槽洗碗机的翻版。仿造产品不仅质量没有保障,也直接伤害了方太及刚刚建立起来的整个洗碗机市场的良好认知。

对此,方太集团副总裁孙利明在AWE期间接受媒体采访时表示了担忧,目前已拥有40多项发明专利的方太水槽洗碗机,是方太历时5年走访了数千个中国家庭研发而成的,期间进行了大量的测试和实验,才推向市场;在此后的3年里,产品又历经数次升级,不断完善和提升。目前推出的仿造品,虽然可以在外观上进行模仿,但是在实际功能效果上,还有待市场的进一步检测。如果因为产品缺陷导致消费者对其失去信心,将对于整个市场的未来发展造成非常负面的影响。

之所以有这样的担心,是因为在多个产品市场出现过类似的问题。一个典型的前车之鉴就是,21世纪初,曾经风光一时国产手机品牌在遭到华强北“山寨机”的疯狂抄袭后陷入萧条,整个国产手机品牌在后来近10年时间都几乎处于零发展阶段,直到最近几年行业监管更严、国产品牌重新重视品牌建设和技术研发之后,中国品牌才重新进入主流手机市场。

也有极端观点持有者认为,方太是一家尊重并践行中华优秀传统文化的企业,倡导仁爱文化。面对同业对水槽洗碗机的抄袭模仿跟风,方太是否也应该对“跟风者”更“仁爱”一些?对此,孙利明表示,君子成人之美,但绝不成人之恶。作为水槽洗碗机原创发明者,不论是出于对自身知识产权的保护,还是对创新精神的保护,都需要拿起法律武器,捍卫企业的创新成果,引导行业健康发展。

该出手时就出手,唯有打击抄袭方能保护创新

实际上,所有的模仿者都知道,在水槽洗碗机面前,方太的自主知识产权(专利技术)是其根本绕不过去的坎。据知情人士透露,方太近期已经对5家相关企业发起专利诉讼。

2015年3月,方太首款水槽洗碗机问世便拥有22项发明专利技术,被业界惊呼为"发明专利最多的家电单品"。2016年,集结35项人性化专利技术的方太全新一代水槽洗碗机Q6升级亮相。凭借独立三槽式设计,以及包括变频洗涤在内的13项全新专利技术的引入,全新一代方太水槽洗碗机又有了新突破。

2017年8月,方太水槽洗碗机Q7再次将发明专利数从35项提升到40余项。为了让用户不再纠结于不同强度的清洗模式,并减少"误判"带来的清洁问题,方太给洗碗机特别配置了一个"超强大脑",能根据餐具蔬果脏污程度进行预判,自动调整清洗模式与时长,洗的更干净。在此次AWE上,方太最新发布的“洗净一体”式水槽洗碗机更在原有功能基础上,引入了全新的净水功能。

据悉,截止到目前,方太水槽洗碗机已申请发明专利150多项,已获授权40多项。

事实上,不仅仅是方太,任何一个企业的专利和相关技术都是来之不易的。“创新专利被抄袭,伤害的不仅仅是企业利益,更是破坏了整个行业乃至社会的创新环境和创新精神。”全国政协委员蔡金钗表示。当前,中国正在从中国制造向中国创造转型升级,作为制造行业的主力军,家电企业尤其是龙头家电企业,应该做好示范带头作用,而不应因为短视的逐利思维,做出伤害品牌、伤害企业创新精神的行为。开创良好的行业竞争格局,需要的是每个身处其中的企业自律和努力。

庆幸的是,近年来,随着中国品牌影响力的提升、技术含量的提升,各领域的领导企业也对专利和相关法律更加重视。如今,早已不是把尊重知识产权停留在口头的年代,拿起法律武器捍卫自己的专利成果,不仅是方太的当务之急;如何杜绝创新成果和专利技术被抄袭带来的“隐形伤害”,更是全行业,全社会都应高度重视的问题。

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