找钢网王东:铁元素世界秩序重塑者的第二段征程
来源:中国金融商报网 发布时间:2019-04-29 16:49:37

2019年4月18日,找钢网创始人兼CEO王东坐在上海的办公室中告诉经济观察报,他现在的最主要精力是在用户的身上,未来的找钢网需要想出更多的办法,包括开发更好的产品和服务,提升钢铁产业上、下游数十万用户的体验。

当年的游戏天才从郑州转战上海的创业事迹,伴随着找钢网在过去几年的一轮轮融资过程变得耳熟能详。如果将这算作这家产业互联网标兵的发展节点,那么找钢网至此之前已经顺利地走完了它的第一段征程,现在,王东站在了一个新的路标下。

人们对找钢网的关注进一步细化到了经营的层面,行业毛利率低成为了市场分析钢铁电商基本面时时常触及的问题。

但王东对此没有表现出太多的担忧:“以用户规模增长为核心,到了一定程度之后,自然而然就会赚到钱。”

王东有一套很有意思的铁元素理论:你可以将世界看成是一个铁元素流转的世界,中国居于这个世界的中心。这一基本的事实,决定了中国在全球制造版图中的优势。当然,这也是他的公司得以成功的奥秘。

又诞生了一只“猫”

2018年7月,找钢网的办公室里诞生了一只“猫”。这只猫能和人进行线上聊天,回答和交流一些和钢铁行业市场行情紧密相关的问题。

这是一只具有成长能力的智能“机器猫”,聊得越多变得更聪明。像ToC公司一样,ToB公司也热衷于以宠物拉近和市场的距离。多年前,找钢网创造了一只“胖猫”的形象,此后公司的一些重要业务,例如物流服务、供应链金融服等,均会以“胖猫”来命名。

产业互联网需进一步解决效率的问题,包括商业决策。商业决策的效率来自于局侧着大脑中的一堆清单和数据,但不是每家企业都有专业的数据收集、分析团队,这影响了决策判断的准确性。王东想要一步步解决类似这样的问题。

很难说这只猫现在已经达到多高的智力水平,但把前沿的技术,包括人工智能,嵌入公司运营和管理的每个角落,已经成为了王东深入骨髓的意识。同时,这在某种程度上也在时刻提醒着,找钢网是一家极具科技互联网基因的公司,并且它始终要以这样的姿态在钢铁这个最为传统的工业领域存在。

尽管一直被奉为中国产业互联网创业领域的“扛把子”,王东偶尔也在一些公开场合向外界输出其对于产业互联网的看法。作为一家典型的B2B电商,王东喜欢向那些业已成功的ToC巨头寻找共性:二者都要卖东西,都要提供基于效率提升的全流程服务。不同的地方或许在于,面向B端的交易对于这样的效率有着更为极致的要求,这不仅表现在响应的速度上,也表现在服务的复杂性上。

在王东看来,不同的地方还在于,像ToC那样烧钱的打法在ToB这里没有用,产业电商的核心竞争力就是产业链每一个环节的效率。对于经营性商品(相对于消费性商品而言),效率的提升没有止境。这个观念,已经成为镌刻在其脑海中的通关密码。

这是一个从业人数少的大行业,上游优质卖家只有几千家,下游买家也就在几十万家的数量级。尽管凭借前几年势如破竹的攻势,找钢网已经将产业链中的较大部分从业者纳入了麾下,但它仍然需要不断扩大现有的版图,并将优势加以巩固。

但钢铁产业互联网化的进度条显然已经不同于几年前。2018年11月,王东在一封公开信中说:未来中国钢铁行业,只有同时具备以下三种能力的渠道或平台才能取得更好的发展,这三种能力分别是:全国化经营能力、数据处理能力和一体化服务能力。

在他看来,全国化意味着规模化优势和品牌优势,数据处理能力意味着更高效和科学的运营,一体化服务意味着买家更强的忠诚度、粘着力和平台的多维度竞争力。

“天花板还很高”

2019年,找钢网希望将其交易量提升至3000万吨的规模,这距离中国2018年8.7亿吨的粗钢表观消费量还很远很远——这一年,国内粗钢表观消费量同比增幅为14.8%,达到历史最高水平。

这也意味着,就算整个国家的总需求在下降,找钢网的天花板依然还很高。正因如此,王东认为,进一步增加交易量和提升服务的水平是他第二阶段征程中的首要任务,利润则终将伴随用户和业务规模的不断扩大而衍生。

“中国未来的钢铁需求量不会下降。”王东告诉经济观察报。

在刚刚过去的一个季度,中国钢产量再次创下历史新高,这已然引发了部分业内人士的担忧——自2016年起,在新一轮的供给侧改革行进的三年当中,这样的“历史新高”已经被一次又一次刷新。

一家国内主流钢企负责人此前曾表示,中国的GDP增速预期由原来的8%左右降至目前的6-6.5%,这势必意味着钢铁需求增速的同步降低。其次,中国的城镇化(率)已经达到55%,未来城镇化速度将会有所减缓。再者,中国已经进入后工业化时期,这一时期的工业化,用钢量不再像过去那么大,也不再像过去那么粗放。

但王东保持着乐观,“未来一段时间,我国钢铁消费量很难下滑,甚至还会小幅增长。”王东出此判断的逻辑在于,中国GDP还在以显著高于世界平均水平的速度在增长,而中国GDP的构成中,第二产业约占40%的比重,制造业在未来会持续成为支撑中国经济的支柱,而只要制造业保持繁荣,钢铁的需求就会一直在。

在王东的眼中,这个世界的工业体系和贸易体系围绕着铁元素而运转。他的心中有一幅铁元素流转地图:在这幅地图中,中国居于世界的中心。

2018年,全球70%以上的铁矿石从澳洲、南美等地运至中国的东海岸,经由港口运往全国200多家拥有高炉的钢厂(事实上,过去多年均如此)。而这些高炉中炼出的钢铁,又被送到钢厂辐射区域内的下游生产线上,成为冰箱、汽车、铁轨等工业制成品的基础组成部分,最终,这些工业品又从东部的港口出发,去往全世界各地。

这是一个生产技术要求不断深入的过程。在铁元素流转的整个场景中,中国事实上已经成为全球的铁元素的处理枢纽。“以钢铁为基础的铁元素处理能力,让中国制造业在过去多年中占据了成本优势。这样的优势在时间的累积效应下,会令中国制造业的竞争力越加明显,过去家电产业率先证明了这一点。“王东说,“只要这个世界不会爆发世界级战争,中国的制造业将会保持这种强盛。”

奥秘或许就在于,中国的钢铁工业没人能替代。即便东南亚国家的钢铁产业已经起步,昔日钢铁强国近年也在试图“复辟”,但要真正转移全球钢铁产能的当下格局却绝不可能。

这一事实也意味着,不仅钢铁,整个中国工业的天花板距离现在还有一段不小的距离。

第二次变革

找钢网诞生于中国的第一次钢贸危机爆发时,那是七年前。王东说:“没有钢贸危机就没有现在的找钢网。”原因在于,处于困境的整个行业,愈发需要更加高效、节约成本的交易方式。

2012年,钢贸危机刚刚在中国的钢贸中心——上海触发,其后蔓延至江浙和其他省份地区,找钢网在那一年将大本营安札到了上海。

彼时,在钢市急转直下的背景下,银行对此前钢贸商的大肆借贷骤然收紧。河北省唐山市一家钢贸企业的负责人至今对于发生在七年前的钢贸危机依然心有余悸。在他的回忆中,从2011年到2016年初,中国钢市不断震荡下行,价格频频倒挂,贸易商倒闭、破产,甚至是被迫转型。

该钢贸人士认为,钢铁电商的出现,加剧了传统钢贸行业市场格局的演化。“和传统钢贸商相比,产业互联网电商的核心竞争力是他们掌握着钢铁市场上下游的大数据,并能够提前预判出市场价格走势。”该人士分析说,“市场推着行业这样发展,并逐渐形成大的头部企业甚至是行业巨头。”

来自上海的一家钢贸企业负责人分析认为,即便中国钢材市场再来一次出现2014、2015年那样的行情,钢贸商大批破产的历史也很难再次重现。这其中的原因在于,贸易流通环节已经经过整合洗礼,留下的都是相对成熟稳重的参与者,他们拥有更高的风险控制能力。

在上述上海地区钢贸人士看来,未来即便市场再次出现长期下跌的行情,业已茁壮的钢铁电商平台也已经能够抵御冲击。“优质的电商平台将进一步增强用户的粘性,这使得平台的稳定性进一步加固”该钢贸人士说。

王东认为,曾经的钢贸危机诞生于特殊的历史背景下,在未来很难重演。这也意味着,找钢网接下来的故事,将会以全新的时代背景展开。

王东设想,用“科技+服务”推动平台快速发展,平台长期积累形成的行业大数据会逐步发挥更大的作用,钢厂和平台供应商可以通过这些数据来逐步让以销定产甚至定制化生产成为可能,而这些数据还能给所有平台相关者及公共政策制定机构带来及时、智能化的服务。

这是产业重塑者王东寄望中的第二步变革。在他所描绘的铁元素世界新秩序的演进途中,他现在来到了第二段征程。(李紫宸)

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